VIRGINIA. Los trabajadores de la salud se oponen a las prácticas de seguridad


Funcionarios del Departamento de Asuntos de Veteranos han negado que los trabajadores de su enorme sistema de atención médica, que atiende a nueve millones de veteranos y que tiene 390,000 empleados, tengan equipo inadecuado.
WASHINGTON - El Departamento de Asuntos de Veteranos tuvo un problema: algunos de sus trabajadores parecían llevarse a casa máscaras adicionales y otros equipos de protección, lo más probable es que temieran no tener suficientes suministros para hacer su trabajo. Entonces, el departamento decidió que comenzaría a revisar las maletas de todos antes de partir para el día, y los funcionarios redactaron un memorando para explicar la nueva política.
Pero los funcionarios de la Casa Blanca, que no deseaban llamar la atención sobre la escasez de equipo de protección en el V.A., el sistema de atención médica más grande del país, se opusieron al lenguaje del memorando, que finalmente fue rescindido, dijeron las autoridades.

Desde el momento en que el coronavirus llegó a los Estados Unidos, los médicos, enfermeras y otros trabajadores médicos se han enfrentado a una peligrosa escasez de máscaras y otros equipos de protección.
En respuesta, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aflojaron muchas de sus pautas de seguridad para el cuidado de la salud, permitiendo la reutilización frecuente de máscaras. Estas pautas enmendadas han despertado alarmas durante las reuniones internas para expertos en atención médica dentro del Departamento de Asuntos de Veteranos, y han causado miedo y enojo entre los trabajadores.

Los funcionarios del departamento han negado en repetidas ocasiones que los trabajadores de su sistema de atención médica, que atiende a nueve millones de veteranos y que tiene 390,000 empleados, tengan equipo inadecuado, incluso cuando las quejas contra el departamento han aumentado.

Sobre todo, al menos 1,604 trabajadores se han enfermado con el coronavirus y 14 han muerto. Hasta hace poco, el departamento había recomendado que los trabajadores de la salud que dieron positivo para el virus regresaran al trabajo si no tenían síntomas, lo opuesto al consejo que el gobierno federal le dio al resto de la nación. (El departamento ahora dice que las personas que están bajo investigación por posiblemente tener el virus pueden venir a trabajar, no aquellas que resultaron positivas).

La orientación sobre el virus que se envía a los 170 centros hospitalarios del departamento ahora debe ser aprobada por la Casa Blanca, que a veces ralentiza las comunicaciones, según los funcionarios.


"Todos están extremadamente ansiosos", dijo Jason Gearhart, un asistente de enfermería en el Pittsburgh V.A. Centro Médico. "La gente sigue usando la misma máscara que han tenido para siempre".

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